From SouthAfrica to India, The Sudáfrica a India


When I first arrived I was not sure what I was going to encounter. After all, South Africa is a multiethnic society  that encompassing a wide variety of cultures, languages, and religions. Its pluralistic makeup is reflected in the consritution’s recognition of 11 official languages, which is among the highest number of any country in the world. In other words, there is no traditional South African in the same way as in other countries with a more homogeneous culture and habitants. This immense diversity lead to problems since many groups of people looked for control over the region. For instance, during the 20th century, the black majority sought to recover its rights from the dominant white minority, with this struggle playing a large role in the country’s recent history and politics. The  National Party imposed apartheid   in 1948, institutionalizing previous racial segregation. After a long and sometimes violent struggle by the  African National Congress  and other anti-apartheid activists both inside and outside the country, discriminatory laws began to be repealed or abolished from 1990 onwards. Since 1994, all ethnic and linguistic groups have held political representation in the country’s democracy,  which comprises a parliamentary republic  and nine provinces. South Africa is often referred to as the ” Rainbow Nation” to describe the country’s multicultural diversity, especially in the wake of apartheid. This makes defining what is South African as very hard because there are people from all over and many, many cultures interacting together. Currently the only thing universally South African is being worried about the water crisis (ZA will move to level six restrictions on Jan 1 2018…this means water will be shut down in different locations  and none essential uses of water are highly restricted and penalized).

However, the racial tension and discrimination problem is not over. Economic inequality is still very prominent and social resentment is an undertone to many major crimes.  I fell conflicted because I understand were anger for the oppressor can come but it is not fair or is it… Until what point can future generations pay for the crimes for their elders. This question dominates the conversation and South Africa from the possible re distribution of land to who should be allowed into the largest museum of African art.


I can see why I encountered psychoanalysis during my time in South Africa. This experience made me see a different non-totally scientific side of psychology. I have learned how healing can take many different shapes and that psychological care goes beyond the theories I have learned at university. It was very interesting to engage in a psychological practice that because of a variety of reasons has been pushed out of mainstream psychological testing. After this experience, I am convinced that psychology lost a very important tool to engage with people when it tried to standardize psychological care. This happened because, as I come to realize, people are not standard beings that can perfectly be classified and broken down…I believe the human psyche can be made of contradictions and nonsensical sentiments that cannot be duplicated in a lab setting. To me, psychoanalysis is not a way to “solve” anything but a therapeutic tool to start a much need conversation between client and therapist in the journey toward mental health.

Additionally, I was engage with the work of end of life in a very hands on experience creating a multi-layered project for the center I was working in. I have discovered know much I have learned about end of life during my work in Guatemala, Iowa, and Ecuador. But. Also, how much I still need to learn. I realized that while I might know the theory of end of life care. I still need to learn more, read more…because I can only suggest what good end of life psychological care should look like for both patients and family members. I am extremely proud of my work and hope this program is just the first of many to come. I hope to generate program to address a psychological condition that is not widely talked about by generating new always that, hopefully, reach people for a variety of backgrounds.

The program I created (in a summary)

“This program is about you not giving up to your illness or accepting a defeat, but rather honoring each and every day by filling them with activities which make you happy and connect you with your loved ones. This is why we are presenting you with this template, this road map for the following weeks to come. It covers many different ideas to help you in your healing process and ensures you have the tools to facilitate the grieving process for your loved ones. Those include some prompts to encourage your personal reflection, but also activities to leave a legacy for your loved ones, create some everlasting memories, and how to navigate important legal steps that should be considered before the end of life.”

The retreat for family members after a loved one passes away (in a summary)

“The Hummingbird Healing Retreat is an opportunity to focus is focused on the whole you – the person who experienced the loss – and your heart, not the person you lost. This dynamic shift in perspective allows for the start of heart-centered healing that lasts since it provides you with skills to help you with the personal struggles you are overcoming.  Your heart will be treated with the sensitivity it deserves and protected from unhelpful motivational pep-talks, clichés, and platitudes. The retreat aims to allow the opportunity to step away from everyday life and allow for the opportunity of healing. This retreat is not intended to be a solution to your grief, but the first step in a long process toward self/healing be generating awareness of how each participant is experiencing their grieving process. If discover you need more help processing your grief please look at the back of the program to see a list of trusted colleges that specialize in this work.

All activities are optional but highly recommended since they have been carefully crafted to encourage self-healing and connection with others. The group will work together in order to form a community but might get divided in specific activities. The retreat is instead for both adults and children since we have created specific activities designed for both groups.”

What I learned from my house

I was living in a mostly Muslim girl only Household. I was little worried since I have not lived with people from this religion. In the past I have meet two of my dearest friends who practice this religion and had a rough idea of what to expect. The girls included me in every activity and I had very in-depth conversations about the relation between the person and God from different perspectives…turns out I love talking about the bible and salvation and my knowledge of the Quran has been majorly expanded…we are not that different and while I still have some reservations about some Islamic beliefs I have learned the core principles are the same to other religions based on love for the other.

My place here

It was strange being look at quite a bit. People would stare constantly as they might not have encounter anything that looks like me before. It was very strange to be classified as white. This was the case because I have seen myself as Latin and that, in my mind, means I am a person of color. But, here, that was not the case. I struggled with explaining to people why I was not white or in creating a definition of white since this label was moved around across history (at sometimes the Irish or Southern Italian were not considered white). I struggled with this label since I have prided myself as being a diversity point in the philosophy department. It was strange to be seen as something I do not consider myself and wondered if people in every day see race as how you look or were you come from or if this distinction changes from racial group to racial group…after all what does a Latin look like…for real…because I am not white or is race defined by cultural context of the country you are in

I am white in SA but Latin in America…strange.

Last words

South Africa has challenged the way I see my connection with race, spirituality, and psychology.








Cuando recién llegué, no estaba segura de qué iba a encontrar. Después de todo, Sudáfrica es una sociedad multiétnica que abarca una gran variedad de culturas, idiomas y religiones. Su composición pluralista se refleja en el reconocimiento de la constitución de 11 idiomas oficiales, que se encuentra entre el número más alto de cualquier país del mundo. En otras palabras, no hay sudafricanos tradicionales de la misma manera que en otros países con una cultura y habitantes más homogéneos. Esta inmensa diversidad conlleva problemas ya que muchos grupos de personas buscaron el control de la región. Por ejemplo, durante el siglo XX, la mayoría negra trató de recuperar sus derechos de la minoría blanca dominante, y esta lucha jugó un papel importante en la historia y la política recientes del país. El Partido Nacional impuso el apartheid en 1948, institucionalizando la segregación racial previa. Después de una larga y, a veces, violenta lucha del Congreso Nacional Africano y otros activistas contra el apartheid dentro y fuera del país, las leyes discriminatorias comenzaron a derogarse o abolirse a partir de 1990. Desde 1994, todos los grupos étnicos y lingüísticos han tenido representación política en la democracia del país, que comprende una república parlamentaria y nueve provincias. A menudo se hace referencia a Sudáfrica como la “nación del arco iris” para describir la diversidad multicultural del país, especialmente a raíz del apartheid. Esto hace que definir lo que es sudafricano sea muy difícil porque hay personas de todas partes y muchas culturas que interactúan juntas. Actualmente, lo único universalmente sudafricano es estar preocupado por la crisis del agua (ZA pasará a las restricciones del nivel seis el 1 de enero de 2018 … esto significa que el agua se cerrará en diferentes lugares y ninguno de los usos esenciales del agua estará muy restringido y penalizado).

Sin embargo, el problema de la tensión racial y la discriminación no ha terminado. La desigualdad económica sigue siendo muy prominente y el resentimiento social es el trasfondo de muchos crímenes importantes. Caí en conflicto porque entiendo que la ira por el opresor puede venir, pero no es justo o lo es … Hasta qué punto las generaciones futuras pueden pagar los crímenes de sus mayores. Esta pregunta domina la conversación y Sudáfrica desde la posible re distribución de la tierra a quién debería permitirse entrar en el mayor museo de arte africano.


Puedo ver por qué me encontré con el psicoanálisis durante mi estadía en Sudáfrica. Esta experiencia me hizo ver un lado diferente, no totalmente científico, de la psicología. Aprendí cómo la curación puede tomar muchas formas diferentes y que el cuidado psicológico va más allá de las teorías que aprendí en la universidad. Fue muy interesante participar en una práctica psicológica que, debido a una variedad de razones, se ha visto desplazada de las pruebas psicológicas convencionales. Después de esta experiencia, estoy convencido de que la psicología perdió una herramienta muy importante para relacionarse con las personas cuando intentaba estandarizar la atención psicológica. Esto sucedió porque, como me doy cuenta, las personas no son seres estándar que puedan clasificarse y descomponerse perfectamente … Creo que la psique humana puede estar compuesta de contradicciones y sentimientos absurdos que no pueden duplicarse en un entorno de laboratorio. Para mí, el psicoanálisis no es una forma de “resolver” nada sino una herramienta terapéutica para iniciar una conversación que tanto necesita el cliente y el terapeuta en el camino hacia la salud mental.

Además, me involucré en el trabajo del final de la vida en una experiencia muy práctica creando un proyecto de varias capas para el centro en el que estaba trabajando. He descubierto que sé mucho sobre el final de la vida durante mi trabajo en Guatemala, Iowa y Ecuador. Pero necesito aprender todavía. Me di cuenta de que, aunque podría conocer la teoría del cuidado al final de la vida. Todavía necesito aprender más, leer más … porque solo puedo sugerir cómo debería ser el buen cuidado psicológico al final de la vida tanto para los pacientes como para los miembros de la familia. Estoy muy orgullosa de mi trabajo y espero que este programa sea el primero de muchos por venir. Espero generar un programa para abordar una condición psicológica de la que no se habla ampliamente mediante la generación de nuevos siempre que, con suerte, llegar a las personas para una variedad de antecedentes.

El programa que creé (en un resumen)

“Este programa se trata de que no renuncies a tu enfermedad o aceptes una derrota, sino que honres todos los días llenándolos con actividades que te hacen feliz y te conecta con tus seres queridos. Es por eso que le presentamos esta plantilla, esta hoja de ruta para las próximas semanas. Cubre muchas ideas diferentes para ayudarlo en su proceso de curación y le asegura que tiene las herramientas para facilitar el proceso de duelo de sus seres queridos. Esos incluyen algunas indicaciones para alentar su reflexión personal, pero también actividades para dejar un legado para sus seres queridos, crear algunos recuerdos eternos y cómo navegar pasos legales importantes que deben considerarse antes del final de la vida “.

El retiro para los miembros de la familia después de fallecer un ser querido (en un resumen)

“El Retiro de Sanación es una oportunidad para enfocarse en todo tu ser – la persona que experimentó la pérdida – y tu corazón, no la persona que perdiste. Este cambio dinámico de perspectiva permite el inicio de la sanación centrada en el corazón que dura ya que te proporciona las habilidades para ayudarte con las luchas personales que estás superando. Su corazón será tratado con la sensibilidad que merece y protegido de charlas de motivación, clichés y trivialidades motivacionales inútiles. El retiro tiene como objetivo permitir la oportunidad de alejarse de la vida cotidiana y permitir la oportunidad de curación. Este retiro no pretende ser una solución a su dolor, pero el primer paso en un largo proceso hacia la auto curación / sanación será generar conciencia de cómo cada participante está experimentando su proceso de duelo. Si descubre que necesita más ayuda para procesar su dolor, mire la parte posterior del programa para ver una lista de universidades de confianza que se especializan en este trabajo.

Todas las actividades son opcionales pero muy recomendables, ya que han sido cuidadosamente diseñadas para fomentar la auto curación y la conexión con los demás. El grupo trabajará en conjunto para formar una comunidad, pero podría dividirse en actividades específicas. El retiro es en cambio para adultos y niños ya que hemos creado actividades específicas diseñadas para ambos grupos “.

Lo que aprendí de mi casa

Estaba viviendo en una casa mayoritariamente musulmana. Estaba un poco preocupado ya que no he vivido con personas de esta religión. En el pasado, conocí a dos personas  que practican esta religión y tenían una idea aproximada de qué esperar. Las chicas me incluyeron en todas las actividades y tuve conversaciones muy profundas sobre la relación entre la persona y Dios desde diferentes perspectivas … Resulta que me encanta hablar sobre la Biblia y la salvación y mi conocimiento del Corán ha sido ampliamente expandido … somos no es tan diferente y aunque todavía tengo algunas reservas sobre algunas creencias islámicas, he aprendido que los principios básicos son los mismos para otras religiones basadas en el amor por el otro.

Mi lugar aquí

Era extraño estar miranda bastante. La gente miraba constantemente, ya que podrían no haber encontrado nada que se parezca a mí antes. Era muy extraño clasificarse como blanca. Este fue el caso porque me he visto a mí mismo como latina y eso, en mi opinión, significa que soy una persona de color. Pero, aquí, ese no fue el caso. Tuve problemas para explicar a la gente por qué no era blanca y para crear una definición de blanco, ya que esta etiqueta se a movió a través de la historia (a veces, el irlandés o el sur de Italia no se consideraban blancos). Luché contra esta etiqueta ya que me he enorgullecido de ser un punto de diversidad en el departamento de filosofía.

Soy blanca en Sudáfrica pero Latina en América … extraño.

Ultimas palabras

En todo Sudáfrica, cambié muchas de mis percepciones tanto en mi vida profesional, espiritual y personal. Fue un gran lugar para aprender sobre cómo una nación puede luchar para unirse cuando personas muy diferentes comparten la nacionalidad. Gracias Sudáfrica por todo.

2 thoughts on “From SouthAfrica to India, The Sudáfrica a India

  1. Wow Ale…… obviamente esta fue una experiencia nueva y enriquecedora…exactamente el objetivo de tu aventura.
    La clave es cabal como tú hiciste…en lugar de juzgar o descartar diferencias, se deben entender y analizar cómo las podemos aplicar para nuestro crecimiento personal y profesional..
    A mí también de Sudáfrica lo que me impresionó fue el problema del agua… tal vez en nuestros paises estamos acostumbrados a oir de crisis de suministro en el agua, pero más asociada a una falla en infraestructura… en Cape Town una ciudad moderna, desarrollada, etc..que ya presente este nivel serio de escasez de agua además de alarmante, nos debe hacer reflexionar a todos, que si no tomamos medidaas urgentes, nos puede pasar en cualquier parte del mundo..


  2. Que bueno que disfrutastes tu estadia en SA. El intercambio de cultura siempre es enriquecedor.
    Me encanto tu programa y el como esta diseñado para disfrutar esos ultimos dias versus el quejarnos de porque nos esta pasando a nosotros.
    Sigue disfrutando tu año de aventuras Ale!!


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