… Train, goats, and barefoot in the classroom , .. El tren, las cabras y los pies descalzos en el aula


The first week of work has come to an end and all I can do is take a moment to analyze how different my life is from any other place I have lived in. For example, I need to take a train to go to work. India’s trains and the more than 23 million passengers that ride them each day. The train system is a perfect analogy for India, it’s fresh and beautiful and, at times, repulsive all at once…yet there is something magical and spiritual about every train ride.

The train is an environment where you have to slow down because there are too many people to do anything. This idea of “slow travel” can be traced back to the 19th-century Industrial Revolution. The Romantics warned this modern fixation on speed was a self-made “iron cage” that would lead to alienation, loss of meaning, and an unwillingness towards self-reflection. The remedy, they proposed, was deceleration to find meaning and a space to mediate while in a constantly moving world…the Mumbai train is the perfect example of this phenomenon. I have come to know myself quite well because I am forced to stop and just be with myself something that had not happened in a while.

But more than just a meditative space the train in Mumbai is considered both a transformative technology and a symbol of British imperial oppression, the railway erased once-formidable distances, generated trade and intellectual exchange, and made travel accessible to the masses (1). Simultaneously, however, it fostered environments that bred infectious disease, created exploitative labor conditions, and irrevocably altered the natural landscape (1). British colonists viewed the train as a harbinger of progress—a tool to abolish the caste system and forge a capitalist society because it provided people a cheap mode of transportation to work and forced people to interact with each other on close spaces (1). Instead, the train evolved into a space that was invariably Indian: beauty and chaos in tandem that, ultimately, takes you were you need to go. Additionally, one can see young people dangling from the side of the train as the train breaks through the tightly dense Mumbai. In my apartment we call them Indian Desperados, as this is a typical scene in a Bollywood movie. Thus, after realizing the popularity of this practice I realized why on average 10 people die on the on the train.

When I finally get out of the train I walk 10 minutes across a market to reach work. The street is paved, though it is so narrow that it clearly was never meant for cars. It’s still complete pandemonium, as people move along shoulder-to-shoulder, fighting for space with old rickshaws, bicycles, motorcycles, donkey carts and scooters. Most scooters carry an entire family, father and mother on the seat with a child sandwiched in between them and another standing on the little platform in front of her father and holding onto the handlebars. In one short section of the street, instead of shops there was a brick wall in front of the police barracks. Creative entrepreneurs had mounted small mirrors on the wall. Their clients sat on packing crates before the mirrors – watching as they received a haircut. Others faced their barbers as they received shaves with old-fashioned, straight-edged, razors that the men paused to sharpen every once in a while.

At the end of every block the food vendors ruled. They stood behind old, dirty, wooden and metal carts, frying all kinds of foods I couldn’t identify in boiling oil. The noise in the market is deafening. Hawkers of knock-off, designer jeans are yelling their prices and haggling with their customers. Everywhere I’ve been in this country there is the sound of cars, the ever-present, three-wheeled motorcycle “rickshaws” used as taxicabs, bicycles and traditional rickshaws, buses and trucks, scooters and motorcycles, all honking at one another as they jockey for position on the streets and roads. It’s like a high-speed game of chicken on narrow streets with the density of a parking lot at the mall on the day after Thanksgiving.

But the most curious thing I have seen is goats. Goats of all sizes and colors moving freely around the market place eating and playing with small children. Later, I came to know that the market I walk through is a Muslim market and that in their religion it is believed families must care for a goat for a number of years and, after the goat has become a part of a family, kill the goat in honor of Allah. This practice serves to mimic the story of Abraham and the sacrifice God wanted him to do (Genesis 22). I would argue people do allow themselves to fall in love with their goat since, at the market, you see street vendors and sitting on the street with their goat caressing the goat´s head and calling it sweet names like “lamby or baba.” The goat are called home along with the children and some are even given cloth dippers to not dirty the street. I cannot imagine falling in love and then having to kill a pet. This practice just shows the love and devotion some Muslim individuals have for their belief system.

But is this moral…?

To answer this question I turned to Kierkegaard’s interpretation of the story of Abraham in Fear and Trembling. “Abraham’s situation is different. By his act he transgressed the ethical altogether and had a higher telos outside it, in a relation to which he suspended it,” (Kierkegaard, page 100).  By using the story of Abraham, Kierkegaard states that ethics are made by men to interact with each other and because of that such can be overruled by God´s wishes (the objective truth). After all, our duty (the highest moral standard we can possibly take) is God’s wish. Thus, Kierkegaard believes that while ethics are important to society, in order for an individual to be truly good she must obey God through faith and engage in his wishes. Then Kierkegaard adds, “As soon as the individual would assert himself in his particularity over against the universal, he sins; and only by acknowledging this can he be reconciled again with the universal,”( Kierkegaard, page 99). In the following sentence Kierkegaard comments about the individual’s relation to God as the ultimate thing. After all, he states that no man can assert himself more moral than God since every individual has an end task that was designated to him. Then even if this task goes beyond a man’s morals, he must follow it since God ultimately decides what is good even if it can seem cruel, like killing a goat hone has come to love. This notion follows perfectly the idea that God is the objective truth and, thus, possesses ultimate knowledge about good and evil we as simple humans cannot completely understand. Additionally, Kierkegaard states that by following the command of God, even if such goes against the laws established my men, one becomes a “knight of faith” or a true believer.

However one must wonder, how is it possible to know when God actually talking to an individual. After all, if it is moral to breaks the laws when divine intervention dictates, one can suppose that other humans will claim “God commanded me to do x” to excuse despicable behavior. This scenario   would generate moral relativism. However, this is not a problem for Kierkegaard since he would claim that what we (as humans) perceive as moral realism is different parts of the ultimate truth your perception of reality cannot understand. Then, if this is the case, we would find ourselves in a state of moral realism that is not relative since we are all living under the same laws even if such are applied in an individual base.

The Internship

There has been a major change of plans regarding the work I will be doing here in India. First, I will no longer be in the working in the psychology department of the hospital but in the education department at the place where children live. The change happened because most of the children treated here are from low income areas and do not speak English.

I will be exchange of standardizing classes given to children while they are in the center but not undergoing treatment. This is new to me since I never considered the hospital responsibility to educate its patients but, there are right if children do not have opportunities, why not develop the children cognitive and social abilities through education instead of having them constantly watch TV? Why not provide children with knowledge about their place in the world or critical body functions, not only helping them navigate the world but develop confidence, social skills and  the ability to think critically about the society around them (even if what is though during class is not the standard school curriculum).  Why not provide education that would guarantee a better quality of life to young children especially if it can be easily implemented e you have the children close by and with no other commitment. Indeed, by addressing problems that traditional education is not addressing (such as children not liking to read or tolerance of other beliefs) these centers are fostering much needed abilities in children and generating scholars, medical professionals, arts, and agents of change in low income communities (agents that will come with new ideas and projects in places were potential is unlimited).

Additionally, “going to school” not only improves the children cognitive abilities but also their social and communication skills. Indeed, by being forced to interact with other children from a wide range of background and education level undergoing the same or a similar illness children have the ability to practice making friends without the self-deprecating fears of being “seen as another” because of the physical symptoms of cancer treatment.  This is a perfect way to keep the child developing psychologically and socially with is crucial for mental health. After all, if a child is not interacting with others they have stopped growing since ideas are not questioned and shared. This stagnation can cause  deep rotted psychological problems that could influence the psychological state of the patient and, thus, ultimately influence treatment physical response because of the mind body connection (see previous blogs for more details on this connection).


Other particularities

Because of Indian ideas of cleanliness, everyone takes their shoes of and walk around barefoot in the center.

Also at 4 pm all staff stops work and drinks tea together for 15 minutes, I have noticed this fosters an ambiance of camaraderie since people from different departments interact with each other in a regular basis. This, I have notices, fosters a cooperative work environment where people know each other and go out of their way to help out in different projects even if not directly associated with their work.  The work environments does not seem overly stressful but, rather, very cooperative and group focused.


1) Chari, M. (2017, January 03). The long history of Indian Railways, told through images. Retrieved January 28, 2018, from https://scroll.in/article/669579/the-long-history-of-indian-railways-told-through-images


Pictures of the trainand the goats

Fotos del tren y las cabras


La primera semana de trabajo ha llegado a su fin y lo único que puedo hacer es tomarme un momento para analizar cuán diferente es mi vida en Mumbai que en cualquier otro lugar en el que haya vivido. Por ejemplo, necesito tomar un tren para ir a trabajar. Los trenes de la India miran más de 23 millones de pasajeros cada día. El sistema de trenes es una analogía perfecta para la India, es fresco y hermoso y, a veces, repulsivo todo  a la vez … sin embargo, hay algo mágico y espiritual en cada viaje en tren. El tren es un entorno donde tienes que reducir la velocidad porque hay demasiadas personas para hacer cualquier cosa. Esta idea de “viaje lento” se remonta a la Revolución Industrial del siglo XIX. Los románticos advirtieron que esta fijación moderna en la velocidad era una “jaula de hierro” hecha a sí misma que llevaría a la alienación, la pérdida de significado y la falta de voluntad hacia la autorreflexión. El remedio, los románticos propusieron, fue la desaceleración para encontrar significado y un espacio para mediar en un mundo en constante movimiento… el tren de Mumbai es el ejemplo perfecto de este fenómeno. Me estoy llegando a conocer  bastante bien porque me veo obligado a parar y estar sola conmigo misma, algo que no había sucedido en mucho tiempo.

Pero más que solo un espacio meditativo, el tren en Mumbai se considera una tecnología transformadora y un símbolo de la opresión imperial británica; el ferrocarril borró distancias una vez formidables, generó comercio e intercambio intelectual e hizo que los viajes fueran accesibles para las masas (1). Sin embargo, el uso del tren también fomentó ambientes que generaban enfermedades infecciosas, creaban condiciones laborales de explotación y alteraban irrevocablemente el paisaje natural (1). Los colonos británicos consideraban el tren como un presagio del progreso: una herramienta para abolir el sistema de castas y forjar una sociedad capitalista porque proporcionaba a las personas un medio de transporte barato para ir a trabajar y obligaba a las personas a interactuar entre sí en espacios cerrados (1). En cambio, el tren se convirtió en un espacio invariablemente indio: belleza y caos en tándem que, en última instancia, te lleva a donde necesitas ir. Además, uno puede ver a los jóvenes colgando del costado del tren cuando el tren se abre paso a través del denso y denso Mumbai. En mi departamento los llamamos Indian Desperados, ya que esta es una escena típica en una película de Bollywood. Por lo tanto, después de darme cuenta de la popularidad de esta práctica, me di cuenta de por qué un promedio de 10 personas mueren en el tren cada día.

Cuando finalmente salgo del tren, camino 10 minutos por el mercado para llegar al trabajo. La calle está pavimentada, aunque es tan estrecha que claramente nunca fue para autos. Todavía es un completo pandemónium, ya que las personas se mueven hombro con hombro, luchando por espacio con viejos rickshaws, bicicletas, motocicletas, carros tirados por burros y scooters. La mayoría de los scooters llevan a toda una familia, padre y madre en el asiento con un niño intercalado entre ellos y otro parado en la pequeña plataforma frente a su padre y aferrándose al manubrio. En una sección corta de la calle, en lugar de tiendas había una pared de ladrillo frente al cuartel de la policía. Empresarios creativos han montado pequeños espejos en la pared. Sus clientes se sientan en cajas de embalaje ante los espejos, viendo cómo se cortaban el pelo. Otros se enfrentaron a sus barberos mientras los afeitaban con navajas de afeitar anticuadas, que los hombres se detenían a afilar de vez en cuando.

Al final de cada cuadra, los vendedores de alimentos dictaminan. Se paran detrás de carros viejos, sucios, de madera y metal, friendo todo tipo de alimentos que no pude identificar en el aceite hirviendo. El ruido en el mercado es ensordecedor. Vendedores ambulantes de pantalones vaqueros de diseñador gritan sus precios y regatean con sus clientes. En todas partes donde estuve en este país, se oye el sonido de los automóviles, los omnipresentes “rickshaws” de motocicletas de tres ruedas utilizados como taxis, bicicletas y rickshaws tradicionales, autobuses y camiones, motonetas y motocicletas, todos tocando el uno al otro como ellos juegan por la posición en las calles y caminos. Es como un juego de pollo a alta velocidad en calles estrechas con la densidad de un estacionamiento en el centro comercial el día después del Día de Acción de Gracias.

Pero lo más curioso que he visto son las cabras. Cabras de todos los tamaños y colores que se mueven libremente por el mercado comiendo y jugando con niños pequeños. Más tarde, llegué a saber que el mercado por el que atravieso es un mercado musulmán y que en su religión se cree que las familias deben cuidar a una cabra durante varios años y, después de que la cabra se haya convertido en parte de una familia, la cabra tiene que ser  sacrificada en honor a Alá. Esta práctica sirve para imitar la historia de Abraham y el sacrificio que Dios quería que hiciera (Génesis 22). Yo diría que la gente se permite enamorarse de su cabra, ya que, en el mercado, ves vendedores ambulantes sentados en la calle con su cabra acariciando la cabeza de esta y llamándola con nombres dulces como “lamby o baba”. No puedo imaginarme enamorarme y tener que matar a una mascota. Esta práctica solo muestra el amor y la devoción que algunos individuos musulmanes tienen por su sistema de creencias.

¿Pero es esto moral…?

Para responder a esta pregunta, recurrí a la interpretación de Kierkegaard de la historia de Abraham en Temor y Teblor. “La situación de Abraham es diferente. Por su acto él trasgredió completamente la ética y tuvo un telos superior fuera de ella, en una relación a la cual la suspendió “(Kierkegaard, página 100). Al usar la historia de Abraham, Kierkegaard afirma que la ética es hecha por los hombres para interactuar entre sí y que por eso puede ser anulada por los deseos de Dios (la verdad objetiva). Después de todo, nuestro deber (el estándar moral más alto que podemos tomar) es el deseo de Dios. Por lo tanto, Kierkegaard cree que, si bien la ética es importante para la sociedad, para que un individuo sea verdaderamente bueno ella debe obedecer a Dios a través de la fe y participar en sus deseos. Entonces Kierkegaard agrega: “Tan pronto como el individuo se afirme en su particularidad frente al universal, peca; y solo al reconocer esto puede reconciliarse nuevamente con lo universal “(Kierkegaard, página 99). En la siguiente oración, Kierkegaard comenta acerca de la relación del individuo con Dios lo último. Después de todo, afirma que ningún hombre puede afirmarse más moral que Dios, ya que cada individuo tiene una tarea final que le fue asignada. Entonces, incluso si esta tarea va más allá de la moral de un hombre, debe seguirlo ya que Dios finalmente decide lo que es bueno, incluso si puede parecer cruel, como matar a un hueso de cabra que ha llegado a amar. Esta noción sigue perfectamente la idea de que Dios es la verdad objetiva y, por lo tanto, posee el conocimiento último sobre el bien y el mal que nosotros, como simples humanos, no podemos entender por completo. Además, Kierkegaard afirma que al seguir el mandato de Dios, incluso si va en contra de las leyes establecidas por mis hombres, uno se convierte en un “caballero de la fe” o un verdadero creyente. Por ande matar a la cabra no es un conflicto o no debería serlo.

Sin embargo, uno debe preguntarse, ¿cómo es posible saber cuándo Dios realmente está hablando con un individuo? Después de todo, si es moral violar las leyes cuando lo dicta la intervención divina, uno puede suponer que otros humanos reclamarán “Dios me ordenó que haga x” para excusar el comportamiento despreciable. Este escenario generaría un relativismo moral. Sin embargo, esto no es un problema para Kierkegaard ya que él afirmaría que lo que nosotros (como seres humanos) percibimos como realismo moral es diferentes partes de la verdad última que su percepción de la realidad no puede entender. Entonces, si este es el caso, nos encontraríamos en un estado de realismo moral que no es relativo, ya que todos vivimos bajo las mismas leyes, incluso si se aplican de forma individual.

La Pasantía

Hubo un gran cambio de planes con respecto al trabajo que haré aquí en India. Primero, ya no trabajaré en el departamento de psicología del hospital, sino en el departamento de educación en el lugar donde viven los niños. El cambio ocurrió porque la mayoría de los niños tratados aquí son de áreas de bajos ingresos y no hablan inglés.

Esto es nuevo para mí ya que nunca consideré la responsabilidad del hospital de educar a sus pacientes pero, si los niños no tienen oportunidades, ¿por qué no desarrollar las capacidades cognitivas y sociales de los niños a través de la educación en lugar de tenerlos constantemente viendo televisión? ¿Por qué no proporcionar a los niños conocimiento sobre su lugar en el mundo o funciones corporales críticas, no solo ayudándolos a navegar el mundo sino también desarrollar confianza, habilidades sociales y la capacidad de pensar críticamente sobre la sociedad que los rodea (incluso si lo que pasa durante la clase es no el currículo escolar estándar). ¿Por qué no proporcionar una educación que garantice una mejor calidad de vida a los niños pequeños, especialmente si se puede implementar fácilmente e tienes a los niños cerca y sin ningún otro compromiso? De hecho, al abordar problemas que la educación tradicional no está abordando (como los niños que no leen o toleran otras creencias), estos centros fomentan habilidades muy necesarias en los niños y generan académicos, profesionales médicos, artes y agentes de cambio en comunidades  de bajos ingresos (agentes que vendrán con nuevas ideas y proyectos en lugares donde el potencial es ilimitado).

Además, “ir a la escuela” no solo mejora las habilidades cognitivas de los niños sino también sus habilidades sociales y de comunicación. De hecho, al ser forzados a interactuar con otros niños de una amplia gama de antecedentes y niveles de educación sometidos a la misma enfermedad o una enfermedad similar, los niños tienen la capacidad de practicar hacer amigos sin los temores autodestructivos de ser “visto como otro” debido a la síntomas físicos del tratamiento del cáncer Esta es una manera perfecta de mantener al niño desarrollando psicológica y socialmente, y es crucial para la salud mental. Después de todo, si un niño no está interactuando con otros, han dejado de crecer, ya que las ideas no se cuestionan ni se comparten. Este estancamiento puede causar problemas psicológicos profundamente podridos que podrían influir en el estado psicológico del paciente y, por lo tanto, en última instancia, influir en la respuesta física del tratamiento debido a la conexión del cuerpo mental (ver blogs anteriores para obtener más detalles sobre esta conexión).

Otras particularidades

Debido a las ideas indias de limpieza, todos se quitan los zapatos y caminan descalzos por el centro.

También a las 4 pm, todo el personal del centro deja de trabajar y beben té juntos durante 15 minutos. He notado que esto fomenta un ambiente de camaradería ya que las personas de diferentes departamentos interactúan entre sí de forma regular. Esto, lo he notado, fomenta un ambiente de trabajo cooperativo donde las personas se conocen y se esfuerzan por ayudar en diferentes proyectos, incluso si no están directamente asociados con su trabajo. Los entornos de trabajo no parecen demasiado estresantes, sino más bien muy cooperativos y centrados en el grupo.

2 thoughts on “… Train, goats, and barefoot in the classroom , .. El tren, las cabras y los pies descalzos en el aula

  1. Ale hay aquí algo que me llama mucho la atención.
    A principios de Enero cuando toda la familia visitamos India, comentamos bastante lo fuera de lo común que nos parecía todo, lo diferente que es en comparación con lo que estamos acostunbrados, etc.
    Ahora el análisis, comparaciones, datos históricos y demás que presentas son realmente fascinantes…es adentrarse a la cultura de un pueblo, es tratar de ver las cosas con ojos de local… es otro rollo…
    Que bueno que tienes el tiempo, ganas, facilidad de hacerlo porque creo que así es como uno aprende verdadermente de otras culturas.


  2. Me encanto la discusion filosofica de si sacrificar a las cabritas es moral y coincido contigo que la moralidad no es absoluta, depende en muchos casos del entorno, la cultura y por supuesto de las creencias religiosas. No podemos juzgar lo moral basandonos solamente en nuestros estandares. Eso asumiria que somos los dueños de la realidad abosoluta y de lo que es corecto y eso no es el caso.


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