Lost in Translation and Time … Perdido


The Internship

First, it is important to note that I am not in the hospital but in a center where the children who are undergoing treatment at the hospital and their families are housed. This center was created since rent in Mumbai is very high and the hospital staff realized that children and their families were sleeping in the streets or at a train station near the center after treatment since home was too far away, especially when the trip to the hospital has to be made over and over again for treatment. The idea was to provide the children with a comfortable bed, healthy food, and clean water to help facilitate recovery when defenses are low.

It has been a week working here and I finally find myself more comfortable at work. I have discovered that over-exaggeration of gestures and emotions help me communicate with the children. This week I was even given the opportunity to head class alone with the children and make my own lesson. I attempted to teach the English names of fruits and vegetables to the children. It was fun, and I hope the children had fun and learned a bit.

  • Materials: Book “Vikas English Conversation,” a white board, a dry-erase marker
  • Steps:
    • Tell the children they are only allowed to speak in English for this game
    • Assign a number to each child: the order they will play in
    • Explain that on each turn, a child will come up to the board and choose an object from “ Vikas English Conversation.” Then, the child at the white board must draw the object while the other children guess, in English, the object being drawn

Learning objectives: show the children how learning a new language with many confusing rules (like English) can be fun

I think because many already speak two languages before they are 10, the children are able to pick up some of my English and, somehow, we are able to communicate. I talked about many things, both with the children and the staff. I talked about my home country (from Mayan culture to snorkeling in Lake Atitlan). I explained my emotional relation because they saw a picture of my boyfriend and I together and were curious to know about who he was and how we were related. They wondered if we were from the same caste or if our parents chose us to be together. They wondered why I have not married him, but understood when I told them that he still does not have a full-time job (he is a student in his last year of college). When we talked about this I noticed that our ideas about romance are very different. In my culture, or at least my experience of it, romance is getting to know a person, realizing their strengths and weakness. Romantic feelings for another person are strange and stretch through my whole body. It’s overwhelming, yet they make me feel complete. They have no bound nor length nor depth; it’s just absolute. It feels as though you are in a dangerous fire, yet you are completely safe at the same time. But in this culture, romance arises through building a life with a chosen someone and having faith that gods and your parents have chosen properly. Romance comes from discovering the person you will build a life with and hopefully find them to be not what you wanted but what you needed to reach happiness and harmony, or at least that is how I imagine romance manifests in arranged marriages.

It is important to note that I did not realize the contemporary role of the caste system until someone asked me if me and my partner were from the same caste or not (and what problems that had caused us). After some research I have started to understand how this system works and how it influences the Hindu perception of death.

The Caste System and Time

India’s caste system is among the world’s oldest forms of surviving social stratification. The caste system divides Hindus into four main categories: Brahmins, Kshatriyas, Vaishyas and the Shudras. Many believe that the groups were originated from Brahma, the Hindu God of creation. At the top of the hierarchy were the Brahmins who were mainly teachers and intellectuals and were believed to have come from Brahma’s head. Then came the Kshatriyas, or the warriors and rulers, supposedly arising from his arms. The third slot went to the Vaishyas, or the traders, who were created from his thighs. At the bottom of the heap were the Shudras, who came from Brahma’s feet and did all the menial jobs. The four main castes were further divided into about 3,000 castes and 25,000 sub-castes, each based on individuals’ specific occupations and family history.

While this system still exists culturally to some extent, the spread of secular education and growing urbanization has pushed different castes to live side-by-side. India’s constitution banned discrimination on the basis of caste, and, in an attempt to correct historical injustices and provide a level playing field to the traditionally disadvantaged, the authorities announced quotas in government jobs and educational institutions for scheduled castes and tribes. The lowest in the caste hierarchy was included in these quotas in 1950. Government quotas are a source of controversy since many caste groups still vote as a block and are wooed by politicians looking for electoral gains. Indeed, some argue that what was originally meant to be a temporary affirmative action plan to improve the lot of the underprivileged groups has now become a vote-grabbing exercise for many politicians since they “purchase votes” with the promise of work and opportunities.

It is believed that the caste one is “thrown into”, and thus the privileges one receives, is based on karma (the total moral value of actions from past existences). In other words, the choices made in a previous life influence the position in this one. This process repeats until the individual has reached enlightenment, or nirvana (attained spiritual awakening). This idea of connection between past actions and metaphysical rewards can also be seen in Heidegger’s work What is Metaphysics? Heidegger writes, “Human existence can relate to beings only if it holds itself out into the nothing. Going beyond beings occurs in the essence of Dasein [existence]” (page 109). In this passage Heidegger is stating that in order to reach consciousness we must step outside our narrow reality and realize that we are sharing the “everlasting now” with many other individuals. Indeed, he would argue that all of us are fundamentally united by the basic factor of our common being at this specific time. I find this very similar to how Hindus are connected to each other by a uniting force that influences the destiny of their soul in future lives. After all, none of us has freely chosen to exist today, rather we were all “thrown into the world” or a specific cast. Then, I would argue that Heidegger claims that anxiety both allows us to see the “nothingness” and realize that such an entity exists to encourage us to relate to others, or in the case of Hinduism, to evolve as interconnected individuals in order to reach enlightenment (nirvana).  In some ways, Heidegger thinks that we are all part of a system that is constantly evolving and separating itself from the nothingness (here Heidegger mixes Hegel’s “Spirit” with Kierkegaard’s “Public” to make a scenario where one must be part of an ecosystem in order to reach consciousness but also transcend another “nothingness”).

This is a new approach to consciousness because it does not require isolation or going inward (as Kierkegaard and Nietzsche claim) but rather stepping out of our head and going into the world and actively working on our soul (much like how Hinduism claims one reaches enlightenment). Then it is safe to conclude that, according to Hinduism, knowledge is a way to eventually reach ultimate truth not the result of knowing a specific reality at a specific time. After all, there are many types of knowledge in the absolute sense, and sometimes these types of knowledge can contradict each other because of the different life experiences and worldviews of different groups of people or different castes. Indeed, all individual knowledge shows a small piece of the ultimate truth, and all these pieces of information make sense in the greater scheme of the spiritual journey of an individual. Hinduism talks about reaching enlightenment and breaking the cycle, almost as if they are breaking away from “Dasein [existence]” and existing in a different mode.  I am not saying it is ever right to hold a person responsible for situations they cannot control (which is what sometimes happens with people from the lower castes here in India, the mentality of they deserve it and thus we should not help them is somewhat common in my experience). But something must be said about always having a second chance to come back and attempt to develop spiritually until one finally figures out where one belongs and what to say when faced with the universe, or about a justice system that provides the opportunity to repeat lives to atone for mistakes with actions instead of eternal damnation or purgatory atonement (like Christianity).

I must add that at this center I have seen people go out of their way to ensure the children are taken care off. I have seen people from the administration and custodial services stop their work and help a child out without being asked. The taking care of each other and seeing oneself as a member of the community is something I have never seen before and I am sure if most people adopted this mentality the work environment would be better.



Heidegger, M. (2000). Introduction to metaphysics. New Haven: Yale University Press.

Szczepanski, K. (2018). History of India’s Caste System. ThoughCo., 1-3. doi:10.3897/bdj.2.e1163.figure3a


Photos: Photos of the Hindu exibition explanning time at theChhatrapati Shivaji Maharaj Vastu Sangrahalaya museum

Fotos: De una exposición sobre la percepción del tiempo en el museo: Chhatrapati Shivaji Maharaj Vastu Sangrahalaya


Perdido en la traducción y el Tiempo

La pasantía

En primer lugar, es importante señalar que no estoy en el hospital, sino en un centro donde se viven los niños que reciben tratamiento en el hospital y sus familias. Este centro fue creado porque el alquiler en Mumbai es muy caro y el personal del hospital se dio cuenta que los niños y sus familias dormían en las calles o en una estación de tren cerca del hospital cuando venían a Mumbai  en busca de tratamiento. La idea es proporcionar a los niños una cama cómoda, alimentos saludables y agua limpia para ayudar a facilitar la recuperación cuando las defensas son bajas.

Ha sido una semana te interactuar con la gente y finalmente me siento más cómodo en el trabajo. Descubrí que la exageración excesiva de gestos y emociones puedo comunicarme con los niños. Esta semana, incluso tuve la oportunidad de dirigir clases solos con los niños y hacer mi propia lección. Intenté enseñar los nombres en inglés de frutas y verduras. Fue divertido, y espero que los niños se divirtieron y aprendieron un poco.

  • Materiales: Libro “Conversación en inglés de Vikas”, una pizarra blanca, un marcador de borrado en seco
  • Pasos:
  • Dígales a los niños que solo pueden hablar en inglés para este juego
  • Asignar un número a cada niño: el orden en que jugarán
  • Explique que en cada turno, un niño se acercará al tablero y elegirá un objeto de “Conversación en inglés de Vikas”. Luego, el niño en el tablero blanco debe dibujar el objeto mientras los otros niños adivinan, en inglés, que el objeto es dibujado.

Creo que como muchos ya hablan dos idiomas antes de los 10, los niños pueden aprender un poco de mi inglés muy rápido  y, de alguna manera, podemos comunicarnos. Hablé de muchas cosas, tanto con los niños como con el personal. Hablé sobre mi país de origen (desde la cultura maya hasta bucear en el lago de Atitlán). Expliqué mi relación emocional después que vieron una foto de mi novio y yo juntos y sentíamos curiosidad por saber quién era y cómo nos relacionábamos. Se preguntaron si éramos de la misma casta o si nuestros padres nos eligieron para estar juntos. Cuando hablamos sobre esto, noté que nuestras ideas sobre el romance son muy diferentes. En mi cultura, o al menos mi experiencia, el romance es conocer a una persona, darse cuenta de sus fortalezas y debilidades. Los sentimientos románticos hacia otra persona son extraños y se extienden por todo mi cuerpo. Es abrumador, pero te hacen sentir completo. No tienen límite ni longitud ni profundidad; es simplemente absoluto. Se siente como si estuvieras en un incendio peligroso, pero estás completamente seguro al mismo tiempo. Pero en esta cultura, el romance surge al construir una vida con una persona elegida y tener fe que los dioses y tus padres han elegido correctamente. El romance surge al descubrir a la persona con la que construirás una vida y, con suerte, descubrir que no es lo que querías, sino lo que necesitabas para alcanzar la felicidad y la armonía, o al menos así es como imagino que el romance se manifiesta en matrimonios arreglados.

Es importante señalar que no me di cuenta del papel contemporáneo del sistema de castas hasta que alguien me preguntó si yo y mi pareja éramos de la misma casta o no (y qué problemas esto nos había causado). Después de algunas investigaciones, comencé a entender cómo funciona este sistema y cómo influye en la percepción hindú de la muerte.

El Sistema de Castas y el Tiempo

El sistema de castas de la India se encuentra entre las formas más antiguas de estratificación social que sobreviven. El sistema de castas divide a los hindúes en cuatro categorías principales: brahmanes, kshatriyas, vaishyas y shudras. Muchos creen que los grupos se originaron en Brahma, el dios hindú de la creación. En la parte superior de la jerarquía estaban los brahmines, que eran principalmente maestros e intelectuales, y se creía que provenían de la cabeza de Brahma. Luego vinieron los Kshatriyas, o los guerreros y gobernantes, supuestamente surgiendo de sus brazos. El tercer espacio fue para los Vaishyas, o los comerciantes, que fueron creados a partir de sus muslos. En la parte inferior del montón estaban los Shudras, que vinieron de los pies de Brahma e hicieron todos los trabajos menores. Las cuatro castas principales se dividieron además en aproximadamente 3,000 castas y 25,000 subcastas, cada una basada en las ocupaciones específicas de los individuos y la historia familiar.

Si bien este sistema todavía existe culturalmente hasta cierto punto, la difusión de la educación secular y la creciente urbanización ha empujado a castas diferentes a vivir una al lado de la otra. La Constitución de la India prohibió la discriminación basada en la casta y, en un intento por corregir las injusticias históricas y ofrecer igualdad de condiciones a los tradicionalmente desfavorecidos, las autoridades anunciaron cuotas en los puestos de trabajo del gobierno y las instituciones educativas para las castas. El más bajo en la jerarquía de castas se incluyó en estas cuotas en 1950. Las cuotas gubernamentales son una fuente de controversia ya que muchos grupos de castas todavía votan como bloque y son cortejados por políticos que buscan ganancias electorales. De hecho, algunos sostienen que lo que originalmente se suponía que era un plan de acción afirmativa temporal para mejorar la suerte de los grupos desfavorecidos ahora se ha convertido en un ejercicio para atraer a muchos políticos, ya que “compran votos” con la promesa de trabajo y oportunidades.

Se cree que la casta a la que uno es “arrojado”, y así los privilegios que uno recibe, se basan en el karma (el valor moral total de las acciones de existencias pasadas). En otras palabras, las elecciones hechas en una vida anterior influyen en la posición en esta. Este proceso se repite hasta que el individuo haya alcanzado la iluminación o el nirvana (despertar espiritual alcanzado). Esta idea de conexión entre acciones pasadas y recompensas metafísicas también se puede ver en el trabajo de Heidegger. En ¿Qué es la metafísica? Heidegger escribe: “La existencia humana solo puede relacionarse con los seres si se mantiene en la nada. Ir más allá de los seres ocurre en la esencia del Dasein [existencia] “(página 109). En este pasaje, Heidegger afirma que, para alcanzar la conciencia, debemos salirnos de nuestra estrecha realidad y darnos cuenta de que estamos compartiendo el “eterno presente” con muchos otros individuos. De hecho, él argumentaría que todos nosotros estamos fundamentalmente unidos por el factor básico de nuestro ser común en este momento específico. Encuentro esto muy similar a cómo los hindúes están conectados entre sí por una fuerza de unión que influye en el destino de su alma en vidas futuras. Después de todo, ninguno de nosotros ha elegido libremente existir hoy, sino que todos fuimos “arrojados al mundo” o a una casta  específica. Entonces, yo diría que Heidegger afirma que la ansiedad nos permite ver la “nada” y darse cuenta de que tal entidad existe para alentarnos a relacionarnos con los demás, o en el caso del hinduismo, para evolucionar como individuos interconectados para alcanzar iluminación (nirvana). En cierto modo, Heidegger piensa que todos somos parte de un sistema que evoluciona constantemente y se separa de la nada (aquí Heidegger mezcla el “Espíritu” de Hegel con el “Público” de Kierkegaard para hacer un escenario donde uno debe ser parte de un ecosistema en para alcanzar la conciencia pero también trascender otra “nada”).

Este es un nuevo enfoque de la conciencia porque no requiere aislamiento o ir hacia adentro (como afirman Kierkegaard y Nietzsche) sino salir de nuestra cabeza e ir al mundo y trabajar activamente en nuestra alma (al igual que el hinduismo dice que uno alcanza la iluminación). Entonces, es seguro concluir que, de acuerdo con el hinduismo, el conocimiento es una forma de alcanzar finalmente la verdad última, no el resultado de conocer una realidad específica en un momento específico. Después de todo, hay muchos tipos de conocimiento en el sentido absoluto, y algunas veces estos tipos de conocimiento pueden contradecirse debido a las diferentes experiencias de vida y cosmovisiones de diferentes grupos de personas o castas diferentes. De hecho, todo el conocimiento individual muestra una pequeña porción de la verdad última, y ​​todas estas piezas de información tienen sentido en el esquema mayor del viaje espiritual de un individuo. El hinduismo habla de alcanzar la iluminación y romper el ciclo, casi como si se estuvieran separando del “Dasein [existencia]” y existieran en un modo diferente.

No estoy diciendo que sea correcto responsabilizar a una persona por situaciones que no puede controlar (que es lo que sucede a veces con personas de las castas inferiores aquí en la India, la mentalidad de que se lo merecen y por lo tanto no deberíamos ayudarlos es algo común, esta ha sido mi  experiencia). Pero hay que decir algo acerca de tener siempre una segunda oportunidad para regresar e intentar desarrollarse espiritualmente hasta que uno finalmente descubra dónde pertenece y qué decir cuando se enfrenta al universo, o acerca de un sistema de justicia que brinda la oportunidad de repetir vidas para expía los errores con acciones en lugar de la condenación eterna o la expiación del purgatorio (como el cristianismo).

Debo agregar que en este centro he visto gente que se desvive por asegurarse de que los niños sean atendidos. He visto personas de la administración y los servicios de custodia detener su trabajo y ayudar a un niño a salir sin que se lo pidan. Cuidarnos unos a otros y vernos a nosotros mismos como miembros de la comunidad es algo que nunca habíamos visto antes y estoy seguro de que si la mayoría de las personas adoptara esta mentalidad, el entorno laboral sería mejor.



Heidegger, M. (2000). Introduction to metaphysics. New Haven: Yale University Press.

Szczepanski, K. (2018). History of India’s Caste System. ThoughCo., 1-3. doi:10.3897/bdj.2.e1163.figure3a


One thought on “Lost in Translation and Time … Perdido

  1. Uff….. esto de las castas es un gran rollo y obvio para nosotros difícil de enteder pero para ellos que han vivido en eso es parte de su día a día.
    Lo interesante es que de alguna forma las diferentes sociedades tienen sus sistemas de estratificación o segmentación, tal vez no tan formales como las castas pero existen, justas o no pero existen…
    La pregunta sería..puede funcionar una sociedad sin este tipo de “clasifiaciones” o son necesarias de una forma u otra..


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