A conversation over Chai. Una conversación sobre Chai



Historically, tea in India was viewed as an herbal medicine, rather than as a beverage for taste. Some chai spice blends still in current use are derived from Ayurvedic medical texts. Popular spices include anise, cinnamon, clove, cardamom, peppercorn and ginger. Traditional preparation actually calls for the spices, milk and leaves to be simmered over sustained heat, rather than steeped in preheated water (like regular tea). In India, chai is served in little clay cups from chai carts and used for conversation…

Two people sit next to each other in a yellow room. One from far away from across the corner. They wait for the tea to be ready. They are at a pediatric cancer center.

P1: this take a bit of time to make you sure its work it?

P2: No, it does not take that much. But, I guess where you are from two minute tea cups rule. You just throw hot water at is all you do not care about the mix of flavors or the hard balance that exist in every single cup. How spices vary from region to region or from person to person…in your life is pre-maid. Yet, all that is worth it takes time. But we are not here to talk about that.

P1:  No, I respect the artistry just do not have time for this. Pre maid is not great but good and convenient enough.

Silence …it is hard to find common ground with someone from different worlds

P1: so…in your experience how has religion affected the type of psychological treatment you give to families and children?

P2: I am an atheist…I have never thought of that

P1: That is unusual, I thought people in India were like crazy religious

P2: They are and this is unusual. But not the only option for me if you knew me… my mother said I was unusual, that I was constantly in mutation. She would call me a chameleon soul if you would believe that. She would add that my constant shift was not due to personal growth of development but an inner indecisiveness that controlled every aspect of my life. But going back to your question I would say in Hinduism the concept of karma plays a big role. Because they believe this life is affected by the other the parents feel guilty of something they think they did but do not remember.

On the other side, the faith in the process of birth and re/birth the Hindus believe in also gives them peace it is quite paradoxical. I try not to touch too much on religion because there are many religions here and I do not have the knowledge to have deep philosophical or theological discussions of all… when I mention religion it mostly goes “if you believe in god let him take over were you have no power.”

P1: What you said reminds me of a quote of Todd Saville, “Sometimes it takes losing everything to realize what you had. And sometimes realizing what you had can actually make you feel thankful for losing everything. It’s a weird paradox, discovering what you thought was everything – what you ran and worked so hard for – really amounted to nothing.” Because ultimately the cycle will continue people will be reborn until they learn what they need to and you have no control over that…it kinda just happens to you. You never ask for it yet it happens over and over until, maybe one day, it stops.

P2: Do not make the cast poetic, they are not. People think nothing of killing if cast is involved. It is not just something that just exist in tradition. Cast are alive and well most have a local governing body in the town making sure the casts are respected. They need to approve a marriage with some weird…they need to make sure your astrological chart aligns whatever that is. I mean, I sure this practices made sense long ago but that is not the case anymore. People say there is knowledge in the casts and I agree but, we need to look at why something is being thought…that is the real value more than the thing itself that is how knowledge evolves.

P2: But how do you have here in the center people of different cast and, I think harder, have people with a complicated history like the Hindus and the Muslims

P1:  We have to strip people from all their identities and show them that here they are just a concern parent and nothing else while they are here. We do not use their name but instead called the mother or father of x (the child’s name)

P2: Wait is that not reductive?

P1: Yes, but these people would not co-exist outside and we try to create this world were nobody is favored and everyone needs to be respected…this is not real life. Yeah, it’s hard to tell a group of people that their religion does not matter but here the child´s treatment needs to come first.

P2: That is something that has called my attention the center requires that the two parents be here for the child to be able to stay at the center. Most of the places I have been are okay with just the mother. What benefits does having both parents together bring?

P1: The idea is that both parents work as a unit. Both parents are a balance of energy, they work together to see different points of view and solve the problems that arise along the treatment together. The parents have different strengths and help each other with the stress and anxiety of being here. Basically, you need two stable parents for the child to be able to be properly emotionally supported.

The idea that men and women are to parts of a whole that complement and complete each other is very much present in the Hindu tradition as the three main gods (Visnu, Brama and, Shiva) are always represented with their wives next to them. It is believed that the gods cannot fully function without each other.

P2: I am sure there are problems too.

P1: Most of the time parents are anxious about their other children. They live them in the villages with extended family or neighbors. I must be hard and parents do experience a lot of anxiety we try to provide mediums of communication, but is not the same. However sometimes, because of the schedule held here parents are able to have time alone and sometimes they realize they do not like each other. It’s interesting because at home they have work, children and other obligations that keep them busy and distracted but here there are two hours a day (when the child is napping or in class) were they just need to be and be together.

P2: Do you encourage the following of this schedule at the child´s home when in breaks from treatment?

P1: Yes, I helps the children stay engaged and not thinking negative thoughts because they are busy with productive and engaging activities. Also it ensure that the parents have time to ensure the house is the most hygienic possible. For example, placing a fresh layer of cow dung on the floor every day to ensure no bugs crawl through the soil floor and into the child’s feet.

P2: Wait what?

P1: It sound funny but cow dung is mostly wet grass and wet grass is more hygienic than bugs

P2: As the last note what is the one thing we need to teach our children?

P1: I think we need to teach our child is mostly how to cope

P2: What do you mean?

P1: Because of the technologies that have been developed in the last five years, children grow with instant gratification. I mean you can purchase something and have it shipped to you in less than a week. Think about it, instant gratification is everywhere even in the mundane you do not eve need to wait a week to watch a TV show. I remember watching an episode of something and then having to wait a week to figure out what happened next. Know you just hit next and stay up until 3 in the morning looking at your computer like a mindless zombie. Basically, children have not learned what to do when life does not work your way or when you need to wait for an indefinite period of time. Children need to understand that life does not work out sometimes because of no good reason…it’s not your karma it’s just luck.

P2: That is a lesson people do not want to know because it goes against everything we are told in the media. We have grown up to believe we get everything we want, not only at some point, but quickly.  I think that is why Moby Dick is not very popular.

…Tea starts to boil

P2: I think the Chai is ready.

A note

It is important to mention that even if sex is a taboo subject in India children are given talks about “Good Touch and Bad Touch” every three months to show the children how to identify scenarios they could be in danger of being molested. This is an important subject to address since some statistics state that 1 in every 2 children are molested at some point in their life. Creating awareness in the children about what are their rights and how to protect themselves can change lives and give them a better quality of life. I am not sure why this subject is not addressed in other centers. Yes the talk might be uncomfortable for everyone involved, but, it can save lives and children from developing complex and hurtful traumas at the hands of predators. It the possibility of saving lives not more important than having an uncomfortable moment (some people unfortunately would argue …no).


Anand P (2017) Shush, No More! The Week, Vol 35, No.33

Pictures of a Sunday in Mumbai

Fotos de un Domingo en Mumbai


Históricamente, el té en India se veía como una medicina herbal, más que como una bebida para el gusto. Algunas mezclas de especias chai todavía usadas se derivan de textos médicos ayurvédicos. Las especias populares incluyen anís, canela, clavo de olor, cardamomo, pimienta y jengibre. La preparación tradicional en realidad exige que las especias, la leche y las hojas se cuezan a fuego lento a fuego sostenido, en lugar de sumergirlas en agua precalentada (como el té normal). En India, el chai se sirve en pequeñas tazas de barro y se usa para conversar …

Dos personas se sientan una al lado de la otra en una habitación amarilla. Esperan a que el té esté listo. Están en un centro donde viven niños recibiendo tratamiento para cáncer pediátrico

P1: Esto toma un poco de tiempo verdad?

P2: No, no toma mucho tiempo. Pero, seguro donde vives solo toman tazas de té hechas en dos minutos. Simplemente arrojan agua caliente en todo no les importa la mezcla de sabores o el equilibrio que existe en cada taza. Cómo varían la combinación de especias de región a región o de persona a persona… nota te es pre hecho. Sin embargo, todo lo que vale la pena toma tiempo. Pero no estamos aquí para hablar de eso.

P1: No, respeto el arte simplemente no tengo tiempo para esto. Instantáneo es no es lo mejor, pero es lo suficientemente bueno y conveniente.

Silencio… es difícil encontrar un terreno común con alguien de mundos diferentes

P1: Entonces… en su experiencia, ¿cómo ha afectado la religión el tipo de tratamiento psicológico que necesitan las familias y los niños sufriendo de cáncer pediátrico?

P2: soy un ateo… nunca he pensado en eso…

P1: Eso es inusual, pensé que la gente en la India era muy devota religiosa

P2: Lo son y esto es inusual. Pero  es la única opción para mí sí me conocieras… mi madre dijo que era inusual, que constantemente estaba en mutación. Ella me llamaría alma de camaleón si pudieras creer eso. Ella agregaría que mi cambio constante no se debió al crecimiento personal o desarrollo del ser, sino a una indecisión interna que controla todos los aspectos de mi vida. Pero volviendo a tu pregunta, diría que en el hinduismo el concepto de karma juega un papel importante. Debido a que los practicantes creen que esta vida se ve afectada por las otras, los padres se sienten culpables de algo que piensan que hicieron pero que no recuerdan.

Por otro lado, la fe en el proceso de nacimiento y re / nacimiento también les da una paz porque dice que siempre puedes intentar esto de nuevo, es bastante paradójico. Trato de no tocar demasiado la religión porque aquí hay muchas religiones y no tengo el conocimiento para tener discusiones filosóficas o teológicas profundas de todo… cuando menciono la religión, en su mayoría digo”si crees en Dios, déjalo tomar el poder”.

P1: Lo que dijiste me recuerda una cita de Todd Saville: “A veces se necesita perder todo para darte cuenta de lo que tienes. Y a veces darse cuenta de lo que tienes puede hacerte sentir realmente agradecido por perder todo. Es una paradoja extraña, descubrir lo que pensabas que era todo, aquello por lo que corriste y por lo que trabajaste realmente no significaba nada “. Porque al final el ciclo continuará, las personas renacerán hasta que aprendan lo que necesitan y no tengan control sobre ellas. Nunca lo pides pero ocurre una y otra vez hasta que, tal vez un día, se detiene.

P2: No hagas que esto sea poético, no lo es. La gente no piensa dos veces  en matar si las castas están involucradas. No es solo algo que solo existe en la tradición. Las castas están vivas y la mayoría tiene un órgano de gobierno local en la ciudad asegurándose de que las reglas sean respetadas. Este organismo aprueba los matrimonios. Quiero decir, estoy seguro de que estas prácticas tuvieron sentido hace mucho tiempo, pero ese ya no es el caso. La gente dice que hay conocimiento en las castas y estoy de acuerdo, pero tenemos que ver por qué algo se piensa… ese es el verdadero valor más que la cosa en sí, que es cómo evoluciona el conocimiento.

P2: ¿Pero cómo tienes personas de diferentes castas viendo tan cerca en este centro y, más difícil, trabajas con personas con una historia complicada como los hindúes y los musulmanes si estos están viviendo juntos y tan cerca cómo aquí?

P1: Tenemos que despojar a las personas de todas sus identidades y mostrarles que aquí solo son un padre preocupado y nada más. No usamos su nombre, sino que llamamos a la madre o padre de x (el nombre del niño)

P2: ¿Espera eso no es reductivo?

P1: Sí, pero estas personas no coexistirían fuera y tratamos de crear este mundo donde nadie es favorecido y todos deben ser respetados… esta no es la vida real. Sí, es difícil decirle a un grupo de personas que su religión no importa, pero aquí el tratamiento del niño debe ser lo primero.

P2: Eso es algo que ha llamado mi atención, el centro requiere que los dos padres estén aquí para que el niño pueda permanecer en el centro. La mayoría de los lugares que he estado están bien solo con la madre. ¿Qué beneficios trae traer juntos a ambos padres?

P1: La idea es que ambos padres trabajen como una unidad. Ambos padres son un equilibrio de energía, trabajan juntos para ver diferentes puntos de vista y resolver juntos los problemas que surgen a lo largo del tratamiento. Los padres tienen diferentes puntos fuertes y se ayudan mutuamente con el estrés y la ansiedad de estar aquí. Básicamente, necesita dos padres estables para que el niño pueda recibir el apoyo emocional adecuado.

La idea de que los hombres y las mujeres forman partes de un todo que se complementan y completan mutuamente está muy presente en la tradición hindú ya que los tres dioses principales (Visnu, Brama y Shiva) siempre están representados con sus esposas junto a ellos. Se cree que los dioses no pueden funcionar completamente el uno sin el otro.

P2: Estoy seguro de que también hay problemas.

P1: La mayoría de las veces los padres están ansiosos por sus otros hijos. Estas siguen viviendo en las aldeas con familiares o vecinos. Debo ser duro y los padres experimentan mucha ansiedad, tratamos de proporcionar medios de comunicación, pero no es lo mismo. Sin embargo, a veces, debido al horario que se lleva a cabo aquí, los padres pueden tener tiempo a solas y, a veces, se dan cuenta de que no se quieren. Es interesante porque en casa tienen trabajo, niños y otras obligaciones que los mantienen ocupados y distraídos, pero aquí hay dos horas al día (cuando el niño está durmiendo la siesta o en clase) donde solo necesitan estar y estar juntos.

P2: ¿Animan a los padres a seguir este horario en el hogar del niño cuando salen de aquí entre tratamientos?

P1: Sí, ayudo a los niños a mantenerse comprometidos y no pensar pensamientos negativos porque están ocupados con actividades productivas y atractivas. También asegura que los padres tengan tiempo de garantizar que la casa sea lo más higiénica posible. Por ejemplo, colocando una capa fresca de estiércol de vaca en el suelo todos los días para asegurar que no haya insectos que se arrastran por el suelo y los pies del niño.

P2: ¿Espera qué?

P1: Suena raro, pero el estiércol de vaca es en su mayoría hierba mojada y el pasto húmedo es más higiénico que los insectos

P2: Como última nota, ¿qué es lo único que necesitamos enseñar a nuestros hijos?

P1: Creo que tenemos que enseñar a nuestro hijo sobre todo cómo hacer frente

P2: ¿Qué quieres decir?

P1: Debido a las tecnologías que se han desarrollado en los últimos cinco años, los niños crecen con gratificación instantánea. Quiero decir que puedes comprar algo y que te lo envíen en menos de una semana. Piénselo, la gratificación instantánea está en todas partes, incluso en lo mundano, no necesita esperar una semana para ver un programa de televisión. Recuerdo ver un episodio de algo y luego tener que esperar una semana para descubrir qué pasó después. Sabe que acaba de golpear y quedarse despierto hasta las 3 de la mañana mirando su computadora como un zombie sin sentido. Básicamente, los niños no han aprendido qué hacer cuando la vida no funciona a su manera o cuando necesita esperar por un período indefinido de tiempo. Los niños necesitan entender que la vida no funciona a veces porque no hay una buena razón … no es su karma, es solo suerte.

P2: Esa es una lección que la gente no quiere saber porque va en contra de todo lo que se nos dice en los medios. Crecimos para creer que conseguimos todo lo que queremos, no solo en algún momento, sino rápidamente. Creo que es por eso que Moby Dick no es muy popular.

… El té comienza a hervir

P2: Creo que el Chai está listo.

Una nota

Es importante mencionar que incluso si el sexo es un tema tabú en la India, los niños reciben charlas sobre “Buen toque y mal toque” cada tres meses para mostrar a los niños cómo identificar escenarios en los que podrían estar en peligro de ser abusados. Este es un tema importante de abordar dado que algunas estadísticas indican que 1 de cada 2 niños es molestado en algún momento de su vida. Crear conciencia en los niños sobre cuáles son sus derechos y cómo protegerse a sí mismos puede cambiar vidas y brindarles una mejor calidad de vida. No estoy seguro de por qué este tema no se aborda en otros centros. Sí, la charla puede ser incómoda para todos los involucrados, pero puede salvar vidas y niños del desarrollo de traumas complejos e hirientes en manos de los depredadores. Es la posibilidad de salvar vidas no más importante que tener un momento incómodo (algunas personas desafortunadamente podrían argumentar… no).


Anand P (2017) Shush, ¡No más! La semana, Vol 35, No.33

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