India Reflections -Reflexiones sobre India


The marvelous palaces, mosques and temples are the one side and the real reason to visit India. The sight of this places capture the imagination and transport you into a different reality. The temple has an artistry and love similar yet different from old, baroque, catholic churches. However, there is another side to India, a very different picture from what you would imagine a country with so much history would look like.

Inseparable from the magnificent cultural treasures the unbelievable and unimaginable poverty. In India I saw beggars, misery and bitter poverty wherever you go and in every corner of the country, it’s part of the landscape alongside with the immense piles of trash poverty and lack of education bring. This happens because there is a very wide diversity of economic status and education in Indian society. Just recall, that about 50% of the Indian people are illiterates while Indian computer scientists are appreciated specialists in the sophisticated Western countries! By the side of palatial residences one can see the crowded slums where people live in sub human conditions, some near relying plants or leather treating facilities that pollute the air. In the cities imported cars move side by side with rickshaws in the same overcrowded street. India is a great teacher for other developing countries such as mine, Guatemala, I shows us what can become of our country if we do not show our people to take care of our natural resources or control our population control. To this level of poverty and dirt is where my country is heading if we do not change our ways ad provide opportunities to people. However, we could also learn how many different religions, belief systems, and languages can interact with each other and have a place in society. Here in India people talk at least two languages in order to communicate with each other. In my country, many native languages are spoken to but in main stream society we make no effort to try to learn this languages. We expect all to adapt and speak Spanish, the road sings are in Spanish, the legal procedures are in Spanish and only Spanish. This is not the case in India were a signs are written in at least three languages, the courts write the records in at least four languages, and when people finish  high school  they can speak at least three languages at a basic level. While it is true that there are still tolerance problems and racism in India, everyone has a place a place in society even if these might be small they are still present and recognize. After all, langue brings an identity and a culture or at least the perception of such. A shared language says we are the same, a language barrier indicates a difference.

Indeed, because of the great diversity in ideas and points of view, India is one Nation with an amazing potential to develop life changing philosophies and ways of thinking. However, without organization and organize structures or protocols self/sustaining programs to generate development and create dignified living conditions for all people in this vast country are impossible. This a reality in all developing countries but because of its vast population, this reality is more noticeable here.

My work

We celebrated Holi at work with the children. Many modifications were made to ensure that the celebration covered the highest sanitation standards (we used ground up beets and grass for colors). This was fun because not only did I get to interact with the children in a different, but I discovered just how happy they were to make me part of their culture. For starts the girls and mother secretly arranged for me to get dresses in traditional Indian attire. The girls found me a sari and helped me get dressed for the festivity.

I have learned the importance of cultural adaptation when working in the psychology department of a cancer center. After all, I will probably encounter people from many cultures and it is my responsibility that they feel comfortable with me. I must adapt to them to create trusting relation and a secure attachment in other to help. But at the same time I have learned that people want and need the same basic things and that it is in the details that complexity develops and every psyche can be told apart. Some of the struggles faced by the patient are the same (guilt, anxiety, anger, denial and in some cases, shame) even if the coping mechanisms used by the patients are different and the effects of this coping mechanisms are drastically different too.


Holi is also one of the reasons I wanted to come to India. After all, the feeling of renewal or the freedom that comes from casting off of heavy winter coats, causes a spring-induced delirium that is universal.  I considered Holi, the Hindu festival welcoming spring that begins on the last full moon of the lunar month, the physical manifestation of that feeling and have been wanting to experience it since I came to know of its existence and understood the joy of feeling warm weather again after a frigid Iowa winter.  Holi is an important spring festival for Hindus, a national holiday in India and Nepal with regional holidays in other countries, to many Hindus and some non-Hindus, it is a playful cultural event and an excuse to throw colored water at friends or strangers in jest.

The Legend

I know what you’re thinking: “This looks like a total blast and all, but what in the world does it all mean?” Good question. Holi has its origins in a tale from Hindu mythology, in which the demon king Hiranyakashipu gets his comeuppance. According to legend, Hiranyakashipu made a deal with Brahma, the Hindu god of creation, to become immortal as thanks for being a devoted servant. As you might expect, immortality went to Hiranyakashipu’s head and he started causing a lot of trouble, telling everyone which gods they should worship and whatnot. His son, Prahlada, was not amused and opposed his father, which only annoyed Hiranyakashipu further. After failing to kill his son in a number of horrible ways, Hiranyakashipu set Prahlada on a pyre with his sister Holika, a demon who was supposedly immune to fire. Prahlada prayed to Vishnu to keep him safe, and once the fire was lit, he survived while his sister burned. (The bonfires set the night before the big paint-throwing parties are symbolic of Prahlada’s triumph over evil.)

Okay but what about the Colors…

According to tradition, devotees of Vaishnavism—the dominant branch of Hinduism in northern India—will rub red dye on their temple’s Krishna icons and then apply it to their family and friends. The red is symbolic of Krishna’s significance as the god of passion and spring is seen as a time to renew love. Over time, the ritual has expanded into the crazy mess we see today and new colors have been introduced. Traditionally, washable natural plant-derived colors such as turmeric, neem, dhak, and kumkum were used, but water-based commercial pigments are increasing in use because of their cheap price. All colors are used. Everyone in open areas such as streets and parks is game, but inside homes or at doorways only dry powder is used to smear each other’s face. People throw colors and get their targets completely colored up. By late morning, everyone looks like a canvas of colors or an artist rag after they have created a masterpiece. I got to experience this with my European roommates even if we have meet for a brief period of time I fell closer to them. Maybe that is the power of India in between struck trains, a very significant language warier, and look how spring feels after a long dark winter has made us grow closer and have real conversations. In between broke down train breaths from color explosion and frustration with taxi drivers taxing us in the opposite direction I have learned that one of them dances hip hop to feel she has any control and freedom in her life, the other is a hopeless romantic, and the third is looking for the direction her life is supposed to take.


I sit here writing this report incredibly happy and colorful waiting for the time to head to Varanassi (another reason I wanted to go to India…After seen Morgan Freeman learning about the Hindu perception of God). I can only wonder what the city were life and death co/exist every day has to teach me.


Pictures of Holi

Fotos de Holi


Los maravillosos palacios, mezquitas y templos son un motivo para visitar la India. La vista de estos lugares captura la imaginación y te transporta a una realidad diferente. El templo tiene un arte y un amor similar pero diferente de las antiguas iglesias barrocas y católicas. Sin embargo, hay otro lado de la India, una imagen muy diferente de lo que se imaginaría un país con tanta historia.

Inseparable de los magníficos tesoros culturales,  hay una pobreza increíble e inimaginable. En la India vi a los mendigos, la miseria y la pobreza amarga en todos los rincones del país, es parte del paisaje junto a la basura que esta pobreza trae. Esto sucede porque hay una muy amplia diversidad de estatus económico y educación en la sociedad india. Solo recuerde, ¡aproximadamente el 50% de los indios son analfabetos, mientras que los científicos informáticos indios son reconocidos por todo el mundo! Al lado de las residencias palaciegas se pueden ver los barrios marginales abarrotados donde la gente vive en condiciones subhumanas, algunas cerca de plantas de tratamiento de cuero que contaminan el aire. En las ciudades, los automóviles importados se mueven al lado de los rickshaws en la misma calle abarrotada. India es una gran maestra para otros países en desarrollo como el mio, Guatemala, ya que nos muestra qué puede suceder en  nuestro país si no le demostramos a nuestra gente que cuide nuestros recursos naturales o controle nuestro control de la población. A este nivel de pobreza y suciedad es hacia donde se dirige mi país si no cambiamos nuestras formas y proporcionamos oportunidades a las personas. Sin embargo, también podríamos aprender como religiones diferentes, sistemas de creencias y lenguajes pueden interactuar entre sí y tener un lugar en la sociedad. Aquí en India, las personas hablan al menos dos idiomas para comunicarse entre sí. En mi país, se hablan muchos idiomas nativos, pero no hacemos ningún esfuerzo para tratar de aprender estos idiomas. Esperamos que todos se adapten y hablen español, ya que los procedimientos legales son en español y al igual que los procesos bancarios e colegios privados. Este no es el caso en India donde los letreros están escritos en al menos tres idiomas, los tribunales escriben los registros en al menos cuatro idiomas, y cuando las personas terminan la escuela secundaria pueden hablar al menos tres idiomas en un nivel básico. Si bien es cierto que todavía hay problemas de tolerancia y racismo en la India, todos tienen un lugar en la sociedad, aunque estos sean pequeños, aún están presentes y reconocen. Después de todo, la lengua trae una identidad y una cultura o al menos la percepción de tal. Un idioma compartido dice que somos iguales, una barrera del idioma indica una diferencia.

De hecho, debido a la gran diversidad de ideas y puntos de vista, India es una nación con un potencial increíble para desarrollar filosofías y formas de pensar que cambian la vida. Sin embargo, sin organización y organizar estructuras o protocolos, los programas autosuficientes para generar desarrollo y crear condiciones de vida dignas para todas las personas en este vasto país son imposibles. Esta es una realidad en todos los países en desarrollo, pero debido a su gran población, esta realidad es más notable aquí.

Mi trabajo

Celebramos a Holi en el trabajo con los niños. Se realizaron muchas modificaciones para garantizar que la celebración cubriera los más altos estándares de higiene (utilizamos remolachas molidas y pasto para colores). Esto fue divertido porque no solo pude interactuar con los niños de manera diferente, sino que descubrí lo felices que estaban de hacerme parte de su cultura. Para empezar, las chicas y la madre organizaron en secreto que trajera vestidos con atuendos tradicionales de la India. Las chicas me encontraron un sari y me ayudaron a vestirme para la fiesta.

Aprendí la importancia de la adaptación cultural cuando trabajo en el departamento de psicología de un centro de cáncer. Después de todo, probablemente me encontraré con gente de muchas culturas y es mi responsabilidad que se sientan cómodos conmigo. Debo adaptarme a ellos para crear una relación de confianza y un vínculo seguro en otro para ayudar. Pero al mismo tiempo aprendí que la gente quiere y necesita las mismas cosas básicas y que es en los detalles donde se desarrolla la complejidad y las distinciones en cada psique. Algunas de las luchas que enfrenta el paciente son las mismas (culpa, ansiedad, ira, negación y, en algunos casos, vergüenza), incluso si los mecanismos de afrontamiento utilizados por los pacientes son diferentes y los efectos de estos mecanismos de afrontamiento también son drásticamente diferentes.


Holi es una de las razones por las que quería venir a la India. Después de todo, la sensación de renovación o la libertad que proviene de quitarse los pesados ​​abrigos de invierno provoca un delirio provocado por la primavera que es universal. Por mucho tiempo to consideraba a Holi, el festival hindú que acoge la primavera que comienza en la última luna llena del mes lunar, la manifestación física de ese sentimiento. Sin duda he querido experimentar este festival desde que conocí su existencia y comprendí la alegría de sentir un clima cálido después de un frío invierno en Iowa. Holi es un importante festival de primavera para hindúes, una fiesta nacional en India y Nepal con festividades regionales en otros países, para muchos hindúes y algunos no hindúes, es un evento cultural lúdico y una excusa para arrojar agua de color a amigos o extraños en broma.

La leyenda

Sé lo que estás pensando: “Esto parece una explosión total y todo, pero ¿qué significa todo el mundo?” Buena pregunta. Holi tiene sus orígenes en un cuento de la mitología hindú, en el que el rey demonio Hiranyakashipu obtiene su merecido. Según la leyenda, Hiranyakashipu hizo un trato con Brahma, el dios hindú de la creación, para convertirse en inmortal como agradecimiento por ser un servidor devoto. Como era de esperar, la inmortalidad fue a la cabeza de Hiranyakashipu y comenzó a causar muchos problemas, diciéndoles a todos a qué dioses deberían adorar y qué cosas. Su hijo, Prahlada, no se divirtió y se opuso a su padre, lo que solo molestó más a Hiranyakashipu. Después de fallar en matar a su hijo de varias maneras horribles, Hiranyakashipu puso a Prahlada en una pira con su hermana Holika, un demonio que supuestamente era inmune al fuego. Prahlada oró a Vishnu para mantenerlo a salvo, y una vez que el fuego se encendió, sobrevivió mientras su hermana quemaba. (Las hogueras puestas la noche anterior a las grandes fiestas de lanzamiento de pintura simbolizan el triunfo de Prahlada sobre el mal).

Está bien, pero ¿qué pasa con los colores …

Según la tradición, los devotos del vaishnavismo -la rama dominante del hinduismo en el norte de la India- frotarán el tinte rojo en los iconos de Krishna de su templo y luego lo aplicarán a sus familiares y amigos. El rojo es un símbolo del significado de Krishna ya que el dios de la pasión y la primavera se ve como un tiempo para renovar el amor. Con el tiempo, el ritual se ha expandido al desorden loco que vemos hoy y se han introducido nuevos colores. Tradicionalmente, se usaban colores naturales lavables derivados de plantas como la cúrcuma, el neem, el dhak y el kumkum, pero los pigmentos comerciales a base de agua están aumentando su uso debido a su bajo precio. Holi occure en áreas abiertas, como calles y parques, es un juego, pero dentro de las casas o en las entradas solo se usa polvo seco para frotarse la cara. Las personas arrojan colores y consiguen sus objetivos completamente coloreados. Al final de la mañana, todos parecen un lienzo de colores o un trapo artístico después de haber creado una obra maestra. Tengo que experimentar esto con mis compañeras de cuarto, incluso si nos hemos encontrado por un breve período de tiempo, me siento más cerca de ellas. Tal vez ese es el poder de India entre los trenes golpeados, un lenguaje muy significativo, y mire cómo se siente la primavera después de un largo y oscuro invierno que nos ha hecho acercarnos y tener conversaciones reales. En medio rompimos las respiraciones del tren por la explosión de color y la frustración con los taxistas que nos gravaban en la dirección opuesta. He aprendido que uno de ellos baila el hip hop para sentir que tiene control y libertad en su vida, el otro es un romántico sin esperanza, y el tercero está buscando la dirección que su vida debe tomar.


Me siento aquí escribiendo este informe increíblemente feliz y colorido esperando el momento de dirigirme a Varanassi (otra razón por la que quería ir a la India … Después de ver a Morgan Freeman aprender sobre la percepción hindú de Dios). Solo puedo preguntarme en qué ciudad de la vida y la muerte co / existo todos los días tiene que enseñarme.

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