From India to Slovenia-De India a Eslovenia


This is the home stretch. I have made it to Europe, the continent I have wanted to visit because all of the philosophers I have read and admired came from all corners of here. I am here existing amid a mix of architectural styles. Despite the appearance of large buildings, especially at the city’s edge, Ljubljana’s historic center remains intact, a walk in this part of town takes you back to the Roman period, Ljubljana’s downtown got its foundations in the Middle Ages. After the 1511 earthquake, the boarders of the city were rebuilt in the Baroque style following Italian, particularly Venetian, models. After the quake in 1895, it was once again rebuilt, this time in the Vienna Secession style, which today is juxtaposed against the earlier Baroque style buildings that remain. It feels like the city is in a constant discussion with itself figuring out its identity and essence—it’s still developing from what I can tell.

In 2000, Slovenia had an overall population of about 1,970,056, significantly less than the city of Mumbai at around 21,000,000 last time I checked. The majority of the population–over 92 percent–is ethnically Slovene, a Slavic group. The rest of the population is made up of Croats (2.7 percent), Serbs (2.4 percent), Bosnians (1.3 percent), Hungarians (0.43 percent), Montenegrins (0.22 percent), Macedonians (0.22 percent), Albanians (0.18 percent) and Italians (0.16 percent). Thus, it would be safe to say that the population is pretty homogeneous.

Unlike other Slavic cultures, the Slovenes have been greatly influenced by German and Austrian cultures, a result of centuries of rule by the Austrian Habsburgs. Additionally, Italian influence is evident in the regions that border Italy as the areas were also controlled by the Italian rulers at the time. These non-Slavic influences are reflected in the Slovene language, which is written in the Latin alphabet, while most Slavic languages use the Cyrillic alphabet. For many years in this region, Slovenian was considered a peasant language compared to the more prestigious German language used by political and religious factions. Although initially a political tool to use for coded plots against rulers that only spoke German or Italian, Slovene eventually gained a new level of prestige and provided a linguistic identity that helped shape Slovenia’s national identity. Additionally, the Austrian and Italian influence can be seen in other aspects of the country such as the countries food, architecture, and baroque decorated churches.


After Slovenia’s independence from Yugoslavia in 1991, the country went through a period of transition as it adjusted to economic changes, becoming a new, small republic moving away from socialism and into the free market economy. Although the first few years were difficult as wealth and private industry needed to emerge, Slovenia has now emerged as one of the strongest economies among the former socialist countries of Eastern Europe.  I am not sure why Slovenia’s recovery was so successful. I would be interested in investigating the reasons. Maybe it was the small homogeneous population, maybe the emphasis on education (to my understanding all education is free here). I want to study how a war torn country was able to recover in a short period of time and develop a stable economy.

My Work

I will be working in a palliative care department of a cancer hospital. I will be assisting in a project analyzing that state of psychological care provided to terminal patients and their families in Slovenia. The team seems curious about me and what I will bring to the team and my influence here. It is important to note that the team has no psychologist and I wonder why, because in my opinion, which could be influenced by appreciation for my own career, a psychologist is a key member of the interdisciplinary team needed to aid end of life care. But we will see what happens with me and what I can bring here. Currently I am working with a nurse on creating a detailed investigation about the state of palliative care in Slovenia and what techniques from different centers and countries could be implemented here for a pilot program.


I have talked to someone native to this country and I think I am starting to understand why mental health does not seem to be given the importance it should. They commented how alcoholism and depression are very prevalent in the country because people equate going to counselors as a sign of weakness or craziness.  People do not like to use psychology resources because of the social stigma attached to it. This could be why psychologists are not as popular or well recognize in this community as they should be.

Also the creation of a palliative care program has four stages to overcome more generally:

  • Denial: People actively avoid talking about palliative care because it is perceived as unnecessary, rather, better medical care and cures should be the only focus of a hospital.
  • Palliphobia: People, many patients included, believe palliative care is scary and some think that it should only be used at the very end of life. Some think nothing good can come from the morbid concerns of palliative care, unless the death of a patient is moments away. This type of escapist thinking makes death very difficult for a terminal patient to prepare for. I believe it was Ram Dass who said that death should not be viewed as merely a “failure of the medical profession” but as a natural evolution in the human condition, at this stage this mentality is being spread.
  • Pallialia: After you have been able to break through preconceived notions about the work being done in the palliative care department and you are allowed to support patients at all stages of treatment in a variety of modes ranging from support care to palliative care a palliative care team must still decide what work must be done and how it should be conducted with the limited resources of a small, budding department. In all aspects of care it must be asked: are the psychological needs of the patient met? The roles of a psychologist in this setting can be diverse:
    • The main difference between support care, palliative, and hospice care is the stage of treatment where the psychologist is introduced to the patient and the nature of the psychological stress they address. Supportive care is given from the very beginning to help cope with the stress of a cancer diagnosis. Palliative care is given after the terminal designation is given to the diagnosis. Hospice care is given when the end of life is near.
  • The Pallialia stage is the hardest stage for palliative departments to endure since they might need more personnel as they expand their services yet they are told they have enough to operate. Here is where departments get stuck when they are not allowed to expand in order to keep up with the rising demand. Most palliative care departments that collapse are in this stage.
    • The hospital I am at is in this stage. The team can definitely feel the burden of having a large number of patients and not enough personnel.
  • Palliactive: This is the perfect balance: having a multidisciplinary team with professionals specializing in a wide range of subjects involving care for patients’ physical, psychological, and spiritual needs that can provide every patient with personalized attention. This stage requires hospitals to allocate sufficient resources to palliative teams. Reaching the Palliactive stage is a goal any palliative care team should strive for.

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Esto ya es lo último. He llegado a Europa, el continente que he querido visitar porque todos los filósofos que he leído y admirado vinieron de todos los rincones de aquí y mi base es la pequeña ciudad de Ljubljana. Estoy aquí en medio de una mezcla de estilos arquitectónicos. A pesar de la aparición de grandes edificios, especialmente en el límite de la ciudad, el centro histórico de Liubliana permanece intacto, un paseo por esta parte de la ciudad te transporta a la época romana, el centro de Ljubljana tuvo sus fundamentos en la Edad Media. Después del terremoto de 1511, los internos de la ciudad fueron reconstruidos en el estilo barroco siguiendo modelos italianos, particularmente venecianos. Después del terremoto de 1895, fue reconstruido una vez más, esta vez en el estilo de la Secesión de Viena, que hoy se yuxtapone a los edificios de estilo barroco que aún permanecen. Se siente como si la ciudad estuviese en una constante discusión consigo misma, descifrando su identidad y esencia; todavía se está desarrollando a partir de lo que puedo decir.

En 2000, Eslovenia tenía una población total de aproximadamente 1.970.056, significativamente menos que la ciudad de Mumbai, con alrededor de 21.000.000 la última vez que revise este dato. La mayoría de la población, más del 92 por ciento, es étnicamente esloveno, un grupo eslavo. El resto de la población está compuesta por croatas (2.7 por ciento), serbios (2.4 por ciento), bosnios (1.3 por ciento), húngaros (0.43 por ciento), montenegrinos (0.22 por ciento), macedonios (0.22 por ciento), albaneses (0.18 por ciento) e italianos (0.16 por ciento). Por lo tanto, sería seguro decir que la población es bastante homogénea.

A diferencia de otras culturas eslavas, los eslovenos han sido muy influenciados por las culturas alemana y austriaca, resultado de siglos de gobierno de los Habsburgo austríacos. Además, la influencia italiana es evidente en las regiones que bordan  Italia ya que las áreas también fueron controladas por los gobernantes italianos en ese momento. Estas influencias no eslavas se reflejan en el idioma esloveno, que está escrito en el alfabeto latino, mientras que la mayoría de las lenguas eslavas usan el alfabeto cirílico. Durante muchos años en esta región, el esloveno se consideró un idioma campesino en comparación con el idioma alemán más prestigioso utilizado por las facciones políticas y religiosas. Aunque inicialmente fue una herramienta política para usar en tramas codificadas contra gobernantes que solo hablaban alemán o italiano, el esloveno finalmente ganó un nuevo nivel de prestigio y proporcionó una identidad lingüística que ayudó a dar forma a la identidad nacional de Eslovenia. Además, la influencia austríaca e italiana se puede ver en otros aspectos del país, como los países de la comida, la arquitectura y las iglesias decoradas barrocas.


Después de la independencia de Eslovenia de Yugoslavia en 1991, el país pasó por un período de transición a medida que se ajustaba a los cambios económicos, convirtiéndose en una nueva y pequeña república que se alejaba del socialismo y entraba en la economía de libre mercado. Aunque los primeros años fueron difíciles ya que la riqueza y la industria privada necesitaban emerger, Eslovenia ahora se ha convertido en una de las economías más fuertes entre los antiguos países socialistas de Europa del Este. No estoy segura de por qué la recuperación de Eslovenia fue tan exitosa. Me interesaría investigar las razones. Tal vez fue la pequeña población homogénea, tal vez el énfasis en la educación (a mi entender toda la educación es gratuita aquí). Quiero estudiar cómo un país devastado por la guerra pudo recuperarse en un corto período de tiempo y desarrollar una economía estable.


Mi trabajo

Trabajaré en un departamento de cuidados paliativos de un hospital de cáncer. Prestaré asistencia en un proyecto que analiza el estado de la atención psicológica brindada a pacientes terminales y sus familias en Eslovenia. El equipo parece curioso sobre mí y sobre lo que aportaré al equipo y mi influencia aquí. Es importante señalar que el equipo no tiene psicólogo y me pregunto por qué, ya que en mi opinión, que podría estar influenciado por el aprecio de mi propia carrera, un psicólogo es un miembro clave del equipo interdisciplinario necesario para ayudar a la atención al final de la vida. Pero veremos qué sucede conmigo y qué puedo traer aquí. Actualmente estoy trabajando con una enfermera en la creación de una investigación detallada sobre el estado de los cuidados paliativos en Eslovenia y qué técnicas de diferentes centros y países podrían implementarse aquí para un programa piloto.


He hablado con alguien nativo de este país y creo que estoy empezando a entender por qué la salud mental no parece tener la importancia que debería tener. Mi fuente comentó que el alcoholismo y la depresión son muy frecuentes en el país porque las personas consideran que ir a los consejeros es un signo de debilidad o locura. A la gente no le gusta usar recursos de psicología debido al estigma social que se le atribuye. Esta podría ser la razón por la cual los psicólogos no son tan populares o bien reconocidos en esta comunidad como deberían ser.

Además, la creación de un programa de cuidados paliativos tiene cuatro etapas para superar de manera más general:

  • Negación: las personas evitan hablar activamente sobre cuidados paliativos porque se percibe como innecesario; en cambio, una mejor atención médica y curas deberían ser el único enfoque de un hospital.
  • Palliphobia: las personas, muchos pacientes incluidos, creen que los cuidados paliativos son aterradores y algunos piensan que solo deben usarse al final de la vida. Algunos piensan que nada bueno puede provenir de las preocupaciones mórbidas de los cuidados paliativos, a menos que la muerte de un paciente esté a pocos minutos de distancia. Este tipo de pensamiento escapista hace que la muerte sea muy difícil de preparar para un paciente terminal. Creo que fue Ram Dass quien dijo que la muerte no debería ser vista simplemente como un “fracaso de la profesión médica” sino como un cambio inevitable en la evolución del ser humano y en esta etapa de la creación de un centro de cuidados paliativos esta mentalidad se está intentando de enseñar.
  • Pallialia: después de haber podido superar las limitaciones sobre el trabajo que se realiza en el departamento de cuidados paliativos, y se le permite ayudar a los pacientes en todas las etapas del tratamiento en una variedad de modos, desde atención de apoyo hasta cuidados paliativos, cuidados paliativos el equipo aún debe decidir qué trabajo se debe hacer y cómo se debe llevar a cabo con los recursos limitados. En todos los aspectos de la atención, se debe preguntar: ¿se satisfacen las necesidades psicológicas del paciente? Las funciones de un psicólogo en este entorno pueden ser diversas:
  • La principal diferencia entre la atención de apoyo, los cuidados paliativos y la atención de hospicio es la etapa de tratamiento en la que se presenta al psicólogo al paciente y la naturaleza del estrés psicológico al que se dirige. La atención de apoyo se brinda desde el principio para ayudar a sobrellevar el estrés del diagnóstico de cáncer. Los cuidados paliativos se brindan después de que se asigna la designación terminal al diagnóstico. El cuidado de hospicio se brinda cuando el final de la vida está cerca.

La etapa de Pallialia es la etapa más difícil para los departamentos paliativos ya que pueden necesitar más personal a medida que expanden sus servicios, pero les dicen que tienen suficiente para operar. Aquí es donde los departamentos se atascan cuando no se les permite expandirse para mantenerse al día con la creciente demanda. La mayoría de los departamentos de cuidados paliativos que colapsan se encuentran en esta etapa.

  • El hospital donde estoy es en esta etapa. El equipo definitivamente puede sentir la carga de tener una gran cantidad de pacientes y no tener suficiente personal.


  • Palliactive: este es el equilibrio perfecto: tener un equipo multidisciplinario con profesionales especializados en una amplia gama de temas que involucran el cuidado de las necesidades físicas, psicológicas y espirituales de los pacientes que pueden proporcionar a cada paciente una atención personalizada. Esta etapa requiere que los hospitales asignen suficientes recursos a los equipos paliativos. Llegar a la etapa de Palliactive es una meta que cualquier equipo de cuidados paliativos debería esforzarse.


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One thought on “From India to Slovenia-De India a Eslovenia

  1. Ale, nuevamente se ve un choque de culturas vs lo que habías experimentado hasta ahora… increíble. Creo que el entender la influencia que la historia, la situación económica actual y los conflictos sociales de un pueblo o país está viviendo, sobre la gente nos ayuda a entender el por qué de su idiosincracia, y reacciones frente a ciertos elementos, en este caso la terapia psicológica…
    El reto, creo yo, es como vencer esas barreras y apoyar a los pacientes..


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